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“코로나 백신 장담한 이노비오, 전문가들 회의적”

 

한인과학자 이끄는 회사

불완전한 데이터 지적

이노비오의 코로나19 백신 후보물질(왼쪽)과 DNA 백신의 세포내 주입을 위한 전기천공기. 서울대 병원

   한인 과학자 조셉 김 박사가 이끄는 미국 바이오기업 이노비오의 코로나19 백신에 대해 전문가들과 투자자들이 회의적인 시선을 보내고 있다고 뉴욕타임스(NYT)가 9일보도했다.

신문은 전도유망한 초기 임상시험 결과 발표 후 주가가 963% 폭등하고, 상당한 지원금을 받았으나, 내부자들은 적지 않은 주식을 팔아치웠다고 전했다. 아울러 이 회사는 2009년 신종플루 사태 이후 말라리아, 지카바이러스는 물론 심지어 ‘암 백신’까지 연구 중이라고 각각 발표했으나 아직 한 개의 백신도 시장에 내놓지 못했다고 NYT는 지적했다. 게다가 이노비오는 코로나19 백신의 신속 개발과 대량 확보를 위한 도널드 트럼프 행정부의 ‘워프스피드’ 작전에 자사 백신이 포함됐다고 홍보했으나, 연방정부의 대량 백신개발 재정 지원을 받는 기업 리스트에 이노비오의 이름은 없다고 신문은 전했다.

이노비오는 지난 6월 미 국방부로부터 7100만달러를 받았는데, 이는 전기 펄스를 이용해 유전자 물질을 인체에 주입하는 일종의 주사 장치인 ‘셀렉트라’ 생산을 위한 지원금이다. NYT에 따르면 최고경영자(CEO)인 조셉 김 박사는 지난 1월 코로나19의 DNA 염기서열이 공개된 직후 백신을 곧 만들어낼 수 있다고 장담해 감염병혁신연합(CEPI)으로부터 900만달러를 지원받았다. 이노비오는 10일 2분기 실적을 공개할 예정이어서 시장의 의구심을 잠재울 구체적인 1상 시험 데이터 등이 포함될지 주목된다. 

 

 

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